PROPUESTA DE MODIFICACIÓN CONVENIO DE OPERACIÓN EMBALSE LAGUNA DEL MAULE Y SUS EFECTOS SOBRE LOS RECURSOS DISPONIBLES PARA RIEGO Y GENERACIÓN HIDROELÉCTRICA

PALMA ESPINA, MARTÍN (2018)

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El río Maule, nace en el extremo norponiente de la cuenca que lleva el mismo nombre, en el embalse natural Laguna del Maule, a 2.175 [msnm], el cual fue intervenido artificialmente para aumentar su capacidad de almacenamiento durante la década del 50. Desde el inicio del uso de sus aguas hasta la actualidad, el embalse ha ido tomando cada vez más importancia. El intenso uso agrícola e hidroeléctrico de la cuenca hacen imprescindibles las aguas del embalse, el cual regula de manera interanual los recursos hídricos.El objetivo del presente estudio es plantear la necesidad de actualizar el convenio Riego-Enel de 1947 el cual regula las extracciones de riego y generación en el embalse. Este convenio tiene ya 70 años y fue desarrollado a partir de la hidrología disponible en esa fecha. La actualización de criterios acorde a la hidrología actual, la cual considera la disminución de recursos hídricos (Atribuible al calentamiento global), permitirá una optimización en la utilización de los recursos a largo plazo. Para plantear esta necesidad, primero se debe demostrar la obsolescencia de los criterios legalmente vigentes. Se realizó un modelo de simulación operacional a partir de los criterios de extracción fijados por el Convenio Riego-Endesa de 1947 y se observó el comportamiento del embalse, considerando el escenario en el cual ambos sectores extraen todos sus derechos, dentro de las restricciones que impone el convenio y dentro de la disponibilidad de recursos de acuerdo con la hidrología ocurrida. Adicionalmente al comportamiento del embalse en el tiempo, se estimaron los caudales medios mensuales distribuidos para riego en los meses de verano, volúmenes entregados para generación en invierno y la seguridad de riego de acuerdo con un criterio de falla basado en opinión de expertos.Los resultados obtenidos del modelo evidencian como el consumo hídrico supera los recursos afluentes al embalse, generando una caída permanente del volumen embalsado en el tiempo. Por otra parte, el modelo muestra como en períodos extensos de años secos, el embalse entrega gran parte de sus recursos durante el primer año, perdiendo la escala interanual con el que fue diseñado el embalse, la cual consiste en acumular reservas durante los años húmedos para entregarlos durante los períodos secos. Finalmente, estos resultados se traducen en una baja de seguridad de riego, la cual borde el 65%.Actualizando los criterios de extracción basada en opinión de expertos, considerando los valores mínimos requeridos para una temporada de riego ajustada, pero sin pérdidas agrícolas se permite garantizar condiciones de riego y generación muy estables en el tiempo. El modelo muestra al embalse la mayor parte del tiempo con recursos suficientes para suplir los déficits de los períodos secos y además los nuevos criterios evidencian una mejora en la distribución de los recursos en estos mismos períodos, priorizando la estabilidad a largo plazo de los caudales.