ANÁLISIS DE ALTERNATIVAS TÉCNICAS PARA OTORGAR CONFIABILIDAD EN LOS REQUERIMIENTO DE AGUA EN LOS PROCESOS PRODUCTIVOS MINEROS. CASO APLICADO A CODELCO DIVISIÓN VENTANAS

BAEZA MELÉNDEZ, BERNARDA AMALIA (2018)

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Tesis Pregrado

Durante el siglo XIX la minería cobró un gran dinamismo y se transformó en laprincipal actividad económica a nivel nacional. Sin embargo, la explotación yprocesamiento de minerales generaron altos y graves impactos ambientales caracterizandoesta actividad productiva como la más invasiva para el ecosistema.Hoy en día, ya existiendo una mejora en la conciencia del cuidado del entorno, lasindustrias mineras han desarrollado estrategias medio ambientales en búsqueda de técnicasque disminuyen el impacto tanto en el aire, suelo y agua. Para éste último se ha inculcadocomo desafío el uso eficiente del agua, la reutilización del recurso hídrico y la disminucióndel consumo de agua fresca.Como información adicional, “La Corporación Nacional Chilena del Cobre indicaque del total del agua utilizada por la minería del cobre el año 2013, el 27% proviene deagua fresca, el 3% proviene de agua de mar y el 70% proviene de agua recirculada”(Montes, 2013).Dado a lo anterior, se observa que la gran minería posee un gran porcentaje dereutilización de sus residuos líquidos, sin embargo, continúan utilizando agua fresca, dadoa la alta demanda requerida por el sector. Por lo tanto, en la búsqueda de disminuir elconsumo de agua fresca, se han buscado técnicas para procesar el agua de mar o losresiduos líquidos que aún no se han procesado, utilizando técnicas convencionales comono convencionales. Las técnicas convencionales corresponden a procesos fisicoquímicos, mientras que las técnicas no convencionales corresponden a procesos terciarios, tales comoel uso de membranas de osmosis reversa (RO).Considerando lo anterior, dado a las proyecciones del aumento de utilización deestas técnicas no convencionales, es que la presente Trabajo de Título se enfocará en laevaluación técnico económica de un sistema de RO que procesará residuos líquidosmineros provenientes de Codelco División Ventanas, la cual operará los 365 días al añodurante las 24 horas al día, con un caudal de 120 m3/h.