CELDAS DE COMBUSTIBLE: UNA ALTERNATIVA VIABLE Y LIMPIA DE GENERACIÓN DE ENERGÍA ELÉCTRICA PARA ABASTECER PROCESOS MINEROS EN CHILE

EMBRY ESPADA, PATRICIO ANDRÉS (2009)

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Tesis Postgrado

El abastecimiento de energía eléctrica se ha transformado en un tema de alta relevancia en la política actual de Chile en los últimos aos. Chile pasó de ser un país dependiente del Gas Natural Argentino en la década de los 90, a un país dependiente de combustibles como diesel y el carbón, debido a las restricciones de suministro de Gas Natural. El país se dio cuenta que diversificar la matriz energética era prioritario para asegurar la seguridad en Í el abastecimiento de la energía, especialmente para el desarrollo de los proyectos mineros de inversionistas extranjeros en el Norte de Chile y asegurar el abastecimientos a los clientes residenciales. Grandes compaías generadoras de energía eléctrica, tales como GasAtacama y Electroandina en el Norte de Chile, se vieron afectadas por este desabastecimiento de Gas natural, lo que generó grandes pérdidas las grandes compaías mineras vieron en peligro el desarrollo de sus proyectos y la seguridad del sistema eléctrico. El presente estudio pretende mostrar una tecnología alternativa para generar energía eléctrica en el Norte Grande de Chile para abastecer y asegurar el desarrollo de procesos mineros esenciales para el sector. En función de esto, se realizó una investigación acerca de las distintas tecnologías y aplicaciones de las celdas de combustible que se comercializan en la actualidad en el mundo, llegando a la conclusión que la celda de combustible Molten Carbonate Fuel Cell es una tecnología probada y de altas prestaciones para la aplicación requerida. Específicamente, para realizar la evaluación se definió la celda de combustible DFC3000 de FuelCell Energy Inc. para generar 3MW sin recuperación de calor, la que puede utilizar diversos combustibles, tales como Gas Natural, Propano, Biogas, o Metano, y puede generar energía eléctrica a gran escala y con bajos niveles de emisiones de Gases de Efecto Invernadero y polución. Este trabajo contempló también el estudio del Mecanismo de Desarrollo Limpio establecido en el Protocolo de Kioto, que permite a países en desarrollo realizar proyectos para que países desarrollados puedan acreditar reducciones de emisiones, para lo cual se debió establecer el tipo de proyecto MDL y analizar su adicionalidad utilizando las metodologías aprobadas para proyectos MDL. Para completar la evaluación, se realizó dos análisis de inversión de capital, el primero considerando un proyecto MDL, y el segundo un proyecto no MDL. El resultado de la evaluación en base al modelo determinístico, estableció que el VAN del proyecto MDL es mayor al VAN del proyecto no MDL, lo que se confirmó con el modelo estocástico utilizando el software computacional Crystal Ball para establecer la conclusión final. Estos resultados fueron respaldados debido al alto precio de la energía en el SING y por el creciente aumento de proyectos de plantas de generación Diesel, Carbón y Gas Natural. Finalmente, se logró determinar que el proyecto es económicamente y técnicamente viable, además de ser una tecnología limpia con más bajas emisiones de Gases de Efecto Invernadero y Polución de NOx, SOx y PM10 que las Plantas de Generación Térmicas.