DETERMINACIÓN DE LAS CONDICIONES ÓPTIMAS DE OPERACIÓN DE LA CELDA DORR-OLIVER DE LA PLANTA DE MOLIBDENO DE LA DIVISIÓN CHUQUICAMATA: GERENCIA DE EXTRACCIÓN Y CONCENTRACIÓN DE SULFUROS 2010

VILLANUEVA FIGUEROA, GONZALO (2012)

Catalogado desde la versión PDF de la tesis

Tesis Postgrado

El trabajo realizado consiste en mejorar la recuperación de la primera celda rougher de la planta de molibdeno de Chuquicamata debido a una baja sostenida de la ley de cabeza de molibdeno. Para esto se realizó una detallada revisión bibliográfica sobre los mecanismos y variables del proceso de flotación de molibdeno. Además de un diagnóstico de las condiciones operacionales en la celda. Una vez revisado el proceso de flotación se procedió a realizar muestreos cambiando distintas variables para ver donde estaba el mejor desempeo de la celda. Se realizaron muestreos cambiando: la agitación por sí sola, la agitación junto con el nitrógeno, el agua de lavado, la altura de espuma y el punto de adición del sulfhidrato de sodio. Además se realizaron flotaciones en el laboratorio para determinar las constantes cinéticas de diversos elementos y la influencia que tiene el pH en éstos. Considerando que las condiciones de planta no siempre permitieron obtener réplicas o mantener las variables controladas y, por lo tanto, los resultados no poseen soporte estadístico. En este escenario las pruebas realizadas mostraron una mejor recuperación de molibdeno a 75 RPM, siendo conveniente no usar el agua de lavado. Además las flotaciones de laboratorio muestran que a pH cercano a 7 el insoluble (sílice y alúmina) y el fierro se deprimen más fácilmente que a pH más elevado. Con el resultado de cada uno de los muestreos se desarrolló un modelo semi-teórico de la celda con el objetivo de tener una herramienta para predecir su comportamiento. Se encontró que la celda debe operar a alturas de espuma moderadas (no más de 40 cm) y que el agua de lavado tiene una influencia negativa en esta etapa de flotación.